心流,像流水一样沉迷的最幸福的体验

美国彼得·德鲁克管理学院的心理学家奇克森米哈里(Mihaly Csikszentmihalyi)将心流定义为完全沉浸于某种事物中,忘记了时间和空间、他人和自己的存在的一种心理状态。不论是运动还是学习,每个人应该都经历过那种完全沉浸其中、忘记周围一切的感受。

心流看起来与注意力集中很像,然而两者有着重要的区别。注意力集中需要通过努力来达到,因此会让人感到困难和有负担;而心流是像流水那样非常自然地投人某件事当中,完全不会感到辛苦,而是会感到幸福。心流在英语中对应的单词“0w”所表达的也是这种感觉。这个事实还可以通过实验来证明。

将自称经常产生心流的人和不经常产生心流的人分为两组,通过火花或声音等刺激引起他们的注意率,同时测定他们大脑皮层*(脑)的活跃程度。当注意力集中在刺澈上时,可以通过观察大脑皮层的活跃程度来推算消耗了多少精神能量。

研究结果是,不经常产生心流的人,在需要集中注意力时,大脑皮层比平时更加活跃。这是因为注意力集中时,消耗了许多精神能量。而经常产生心流的人的实验结果正相反,集中注意力时,大脑皮层反而不如平时活跃,也就是注意力集中的瞬间反而不需要精神上的努力。

这个实验说明,经常产生心流的人具有对自己所需的刺激进行筛选的能力,能在每个瞬间判断出什么是适合自己的,并迅速对焦,这是一种很宝贵的能力。从精神分裂·这样严重的精神障碍(异常心理学)到轻微的优郁症(忧郁,情绪障碍),所有正在经受这种心理折磨的人有一个共同点,就是将精神分散在周围的刺激上,无法对某一个集中注意力。相反,在自己的专业领城有所建树的人,能够筛选出必要的事物加以关注。以平和的心态,只对必要的刺微有所关注的人,以及对周围一切刺撤都有所注意,导致身心疲惫的人,这两者就是专家和初学者的区别。

滑雪初学者秀民坐着吊椅上山的那一刻就开始紧张和担心。来到山项,要准备滑了,他却开始害怕,万一自己排倒了造成严重后果怎么办呢,而现在坐吊椅下山的话又太丢人了。他就这样在山顶想了好一阵,最后终于鼓起勇气向山下滑去,但所有的注意力都在全身的关节上,完全顾不上其他。再加上还要小心别被到别人,他的精力完全被牵扯在这些事上面。秀民本来想通过滑雪放松心情,结果反倒增加了心理压力。

滑雪滑得好的人就不同了。没有任何矛盾和担忧,直接开始飞驰。

当姿势摆正后,他会将全部的注意力放在身体的移动和滑行的位置上,虽然能感觉到划过脸颊的寒风,能看到山坡旁被雪掩埋的树木,但这些并不能打乱他的注意力。在这一瞬间心中什么矛盾和挣扎都没有,一切都美好得让人沉醉,这就是心流。

奇克森米哈里通过长时间的实验,将神秘主义者所说的“无我之境”、画家和音乐家所说的“美的恍惚境”、运动选手所说的“物我合一状态”在心理学中定义为心流。这些人虽然通过不同的方式来感受,但他们对这一瞬间状态的描写却惊人地相似。

那么产生心流的条件是什么呢?奇克森米哈里认为,满足以下几个条件有可能产生心流。

第一是明确的目标和规则。人们在下象棋或围棋时,或者进行网球或篮球运动时很容易沉醉其中;另外,登山、演奏乐器、织毛衣或外科医生做手术,都是有明确目标和规则的,都容易让人产生心流。当目标和规则明确时,不用苦恼于某事该怎么做。心流就是在毫无分歧和苦恼的状态下,将自身的精神力量集中起来的一瞬间。如果目标和规则不明确,精力就会浪费在前思后想的过程里。

第二是对行为的快速反馈。只有快速反馈,才能知道事情进行得是否顺利。在象棋或国际象棋对奔过程中,在走每一步棋之前都能知道对全局的影响;在运动中通过分数变化就能掌握比赛的走向:登山时每走一步,都知道自己离目标又近了一步:演奏家在演奏的同时就能知道自己有没有出错:织毛衣的人在一针一针编织的过程中就能知道是否是自己要的图案;外科医生在手术时知道手术刀有没有避开动脉。日常生活中之所以很少发生心流,就是因为缺少这种快速反馈或反馈速度太慢。

第三是适当的难易程度。过于困难或过于简单的挑战都不行。与实力相比过于困难的挑战会使人产生紧张*(唤醒)和焦虑*(焦虑,焦虑症),太简单的挑战会让人产生厌烦情绪。让中学生背乘法表或解决微积分问题,都很难达到心流状态,因为乘法表过于简单,而微积分过于复杂。与自身水准相符的,准确来说是值得挑战的课题是最重要的。

在以上三种条件都具备的环境中,就有可能达到心流的境界。一旦进入心流境界,精神就会高度集中,因此不会产生杂念或者不必要的感情。完全感觉不到周围其他人的存在,而且觉得时间过得飞快,一个小时就像一分钟一样转眼就过去了。

但有的人觉得在对某件事上魔(精神药物)的时候也会有这种体会。例如,一个对某件事上瘾的人,完全沉迷于这件事而感觉不到时间的流逝。虽然表面看起来这和心流的状态差不多,但是二者有着本质上的区别。心流是一种主观能动性支配下的对某事的投入状态:而上瘾是被某件事压倒性的沉迷,忘记了自己的责任和任务。

因此,上魔者对其他事情无法投人,会造成对自己的损害。一个上瘾者往往只沉迷于一件事情而抛弃自己的家庭和生活,如果是沉迷于赌博的人,还会倾家荡产。对毒品或酒精上意的人更是让人无话可说。心流能让生活更加丰富多彩,而上瘾症只能让人生变得悲惨。

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